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Evolución de la Tecnología Móvil: 1G, 2G, 3G, 4G…

Muchas veces nos hablan de la tecnología 3G o 4G, pero sin darnos una idea concreta de lo que realmente son. Además, ¿De donde vienen están tecnologías? ¿Y las 2G y 1G? Te daremos una explicación de como fueron evolucionando estas tecnologías hasta lo que son actualmente.

1G: La Primera Generación de Teléfonos Celulares

En los años 1970 fue introducida la Primera Generación de redes móviles, o 1G. A estos sistemas se les conocian como cellular, en inglés, pero luego el término fue reducido a “cell” en referencia al método que se utilizaba para entregar las señales entre una torre y otra. La señal de los celulares estaba basada en sistemas de transmisión análogos, y los dispositivos 1G eran relativamente menos pesados y costosos que dispositivos anteriores (Sí, existían equipos celulares antes del nacimiento de la 1G, pero estos teléfonos “móviles” se veían restringidos por su limitada movilidad y mal servicio. Estos equipos eran bien pesados y extremamente caros). Algunos de los estándares más famosos que surgieron con esta tecnología fueron: Sistema Telefónico Móvil Avanzado (AMPS, por sus siglas en inglés*), Sistema de Comunicación de Acceso Total (TACS*) y Telefonía Móvil Nórdica (NMT*). Con la aparición de la red 1G el mercado de teléfonos móviles creció entre un 30 y 50 por ciento (%) anualmente, y el número de suscritos mundiales alcanzó aproximadamente 20 millones para 1990.

2G: El nacimiento de las redes GSM y GPRS

A inicios de los 90’ se introdujeron al mercado los teléfonos 2G con el despliegue de la tecnología GSM. El Sistema Global para las comunicaciones Móviles, o GSM*, utiliza modulación digital para mejorar la calidad de la voz, pero los servicios que ofrece la red son limitados.

Mientras la demanda por los celulares aumentaba, los proveedores de 2G continuaban mejorando la calidad de transmisión y la cobertura. Estos también comenzaron a ofrecer servicios adicionales, como fax, mensajes de textos y buzón de voz.

Una fase intermedia conocida como 2.5G fue introducida a finales de los 90’. Esta fase utilizaba el estándar GPRS, el cual permitía a los usuarios enviar datos con imágenes y/o gráficos. La importancia de este servicio creció conjuntamente con el desarrollo del Internet y los Protocolos de Internet (IP). La red EDGE es un ejemplo de tecnología 2.5G, sí, sin esta red los Smartphone no existirían, incluyendo los Blackberry.

3G: El verdadero uso del Internet Móvil

La revolución del 3G permitió a los usuarios el uso de aplicaciones de audio, imágenes y vídeo. A través del 3G es posible ver vídeo en streaming (en tiempo real, sin que el vídeo se detenga) y hacer uso de las vídeollamadas, aunque realmente ya en la práctica este tipo de actividades se ven restringidas por los cuellos de botella en la red y el alto uso (exagerado) de esta red por parte los usuarios.

Uno de los principales objetivos del 3G era estandarizar las redes en un único protocolo de red global, en vez de utilizar los diferentes estándares que fueron adoptados anteriormente en Europa, Estados Unidos, y otras regiones. El 3G puede ofrecer velocidades hasta 2Mbps, pero sólo bajo las mejores condiciones y en modo estacionario (usándolo con un router en nuestra casa). Si el 3G se utiliza a grandes velocidades, por ejemplo en la carretera, el ancho de banda puede ser reducido hasta a 145Kbps.

Los servicios celulares 3G, también conocidos como UMTS, sostienen mayores velocidades de datos y abren el camino a aplicaciones al estilo del Internet. El 3G soporta voz y data al mismo tiempo, a excepción de cuando se utiliza en redes CDMA (pero ya esto ha ido cambiado poco a poco), también se puede utilizar con un grupo de estándares alrededor del mundo, siendo compatible con una amplia variedad de dispositivos móviles. Y gracias a la tecnología UMTS ya existe la posibilidad de roaming global, con acceso potencial al Internet desde cualquier parte del mundo.

Según ha pasado el tiempo al 3G se le han hecho algunas modificaciones, una de las más importantes fue la actualización de la tecnología UMTS, haciendo llegar la misma a velocidades de hasta 14Mbps, en sus mejores condiciones. A esta actualización se le dió el nombre de HSDPA (High-Speed Downlink Packet Access), la cual también se conoce como 3.5G, o 3G+ (Como la conocemos a través del servicio que ofrece Orange).

4G: Las redes de Alta Velocidad

La generación actual de telefonía móvil, 4G ha sido creado con el objetivo de proveer tasas de transmisión hasta unos 20Mbps mientras, simultáneamente, hace uso de las características de la Calidad de Servicio (QoS*). El QoS te permitirá a tí y a tu proveedor de servicio priorizar el tráfico de datos dependiendo del tipo de aplicación que esté utilizando tu ancho de banda, ajustando las necesidades dependiendo del momento.

Ahora es que se estamos empezando a ver el potencial del 4G. El despliegue de las redes 4G ayudará a mejorar la funcionalidad de las vídeo conferencias. Se espera también que las redes 4G hagan entrega de mayores ancho de banda en vehículos o móviles moviéndose a altas velocidades dentro del área de cobertura.

Nota: Es bueno tener en cuenta que lo que se vende actualmente como 4G aquí (y en Estados Unidos) no es realmente cumpliendo con el estándar de 4G (esto porque deben cumplir con los requirimientos de IMT-Advanced), son realmente pre-estándares, a muchos se les identifica como redes 3.9G. Pero al igual que como en nuestro país Codetel vendió Internet de Banda Ancha como Internet Flash, y así se llama ahora, así mismo las compañias venden sus redes actuales como 4G y bueno…ya son “4G”. Actualmente muchas compañías ya venden sus servicios como 4G, pero realmente el estándar de 4G se cumple con velocidad en mobiles de 100Mbps, y en usuarios estacionarios (caseros) de 1Gbps.

Esperamos que les haya gustado el post. Si nos pueden ayudar con información adicional nos la pueden dejar en los comentarios.

Gracias a José por su aclaración sobre la tecnología 3G+ que se conoce aquí, para evitar confusión a los lectores.

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Sobre Gustavo Valverde

Co-fundador y Editor en Jefe de Linkeado. Especialista en tecnologías de consumo y amante de la tecnología móvil. Me dedico a la Consultoría de Riesgos de TI y Seguridad Informática. Puedes seguirme en Twitter o en Google+.
  • Katiuska

    Hola Gustavo Valverde muy buena tu informacion, si pudieras suministrarme un poco mas de informacion sobre la 3G y la 4G es que tengo una exposición sobre este tema y si pudieras ayudarme te lo agradeceria muchísimo gracias …

  • roger stik

    gracias, muy bueno su articulo.

  • dick

    no tenes vida

    • http://linkea.do/ Gustavo A. Valverde

      (y)

  • dick

    pato

  • Emyl feliz

    excelente articulo, solo una cosita minima Gustavo, a partir de la 2G, hubieron dos ramas, la que mencionas aca es la evolucion del GSM, pero tambien estuvo la evolucion del CDMA (los celulares sin chip, que usaban las telefonicas antes), luego para generaciones de 2.5 y 3G vinieron EV-DO, CDMA2000 y WCDMA. Hasta aca llegaron estas evoluciones, algunos mencionan un paso por HRPA (high rate packet acces) antes de llegar a la 4G pero como sabes en Estados Unidos, uno de los mercados mas grandes e importantes de CDMA esto no sucedio asi, sino que se migro a WiMax o LTE; algunos mobiles poseen ambas redes; por ejemplo MetroPCS usa CDMA, EV-DO y LTE; mientras que Sprint posee CDMA, EV-DO, WiMax y ahora LTE; Verizon posee CDMA, EV-DO y LTE.
    La evolucion en GSM: GSM, EDGE, UMTS hacia LTE es natural, ya que se vienen desarrollando por el mismo grupo o consorcio.

  • Pingback: ¿Qué es 4G? ¿Qué es LTE? Y ¿Qué es la ITU? | Linkeado

  • erick

    amigo veo que sabes mucho sobre telefonica y quiero saber tu mejor punto de vista ahurita estoy interesado en comprarme un cel de gama alta pero noc cual es mejor de estos que tengo a mi alcance el xperia s o el htc rezound espero tu respuesta y saludos

    • http://linkea.do/ Gustavo A. Valverde

      El Xperia S, porque el HTC Rezound es sólo CDMA.

  • Fernando

    me ha quedado todo mucho mas claro.

    Muchas gracias por la información

    Un saludo

  • Rtijm

     mi 3g en claro dominicana llega a 53MB en cualquier lugar

    • Anonimo Personal

      jabladorrrrr!!! en que pais es que vives, porque dominicano no eres! deja de estar vendiendo espejitos por oro, sensacionalista de Claro!

    • http://linkea.do/ Gustavo A. Valverde

      Seguro habrás escrito el dato mal, porque en RD sólo el Internet a través de fibra óptica ofrece esas velocidades :)

  • Princesafiora

    Me sirvio mucho esta informacion.. gracias…

  • http://twitter.com/Unerschrocken JoEugene

    3G puede llegar hasta 40MB pero depende del release que tengan las compañías. Aquí en RD ninguna lo tiene a esa velocidad, 14MB es lo más. Pero para hacer uso de estas velocidades también es necesario que el cliente compre equipos que soporten estas velocidades. La mayoría sólo soporta hasta 7MB.

    Por otro lado, el WiMax que tenemos aquí si clasifica como 4G; al igual que el LTE (que es menos rápido que el LTE Advanced) debido que redujeron los requerimientos del standard por presión de la industria.

  • Yorkivaldez

    La tecnologia 4G sera la diferencia, ya que el estadar a usar es la tecnologia wimax, y se busca con esta tener un ancho de bando de 100 mb/s, actualmente es una tecnolgia que esta en Panales y se espera que para el 2014 ya se expanda a nivel mundial, es verdad que Windtelecom su infraestructura es con wimax, y me pregunto, se estaran aprovechando y ya quieren vender su servicio como 4G? o sera puro bulto?

  • http://www.facebook.com/RDConnection Robert Guzman

    Realmente muy bueno tu aporte

  • Jose

    Interesante articulo, pero, ” El 3G puede ofrecer velocidades hasta 2Mbps ” HASTA? . entonces el 3G de claro es otra cosa que llega cerca de los 3.5Mbps? y quizas se debio de mencionar lo que aqui llaman 3G+, 7-14Mbps

    • http://linkea.do Gustavo A. Valverde

      Es cierto, puede confundir. El problema es que realmente la primera versión del 3G sólo llegaba a 2Mbps, pero se realizó una optimización a la tecnología UMTS, a esta actualización se le dió el nombre de HSDPA (High-Speed Downlink Packet Access), la cual también se conoce como 3.5G o 3G+.

      Agregaré esta información al post, porque ciertamente muchas personas tienen conocimiento del 3G+ y pueden confundirse. Gracias por la aclaración.